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추천서, 인터뷰, 과외활동

by admin posted Oct 13, 2014
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NACAC 통계조사에 따르면 추천서가 매우 중요하다고 여기는 대학의 비율이 35.7%이다. 이는 카운셀러 (19.2%)와 교사 (16.5%)로부터의 추천서를 합한 수치이다. 추천서는 대학 지원시 입학사정관들이 제 3자의 눈을 통해 지원자를 평가할 수 있는 방법 중 하나다. 하지만 보통 추천서는 참고자료로 대부분의 경우 추천서에 의해 합격 여부가 결정되지는 않는다. 

좋은 추천서에 있어서 무엇보다 중요한 것은 학생을 자세히 알고 있는 교사와 카운셀러에게서 받는 것이다. 성적이 잘 나온 과목의 교사에게 추천서를 받는 것도 좋은 일이지만 보다 학생을 잘 알고 있는 교사에게 정성이 담긴 양질의 추천서를 받는 것이 더 유리하다. 

추천서를 받을 때 유의할 점은 발빠르게 움직여야 한다는 것이다. 대부분의 교사들과 카운셀러는 10월부터 12월 사이 많은 수의 추천서 부탁을 받는다. 따라서 교사들과 카운셀러에게 추천서를 부탁할 시 최대한 빨리 부탁을 하는 것이 더 좋다. 

보통 주립대들은 인터뷰를 요구하지 않지만 명문 사립 대학들은 인터뷰를 요구하고 있다. 인터뷰는 보통 해당 지역에 거주하는 동대학 졸업자들을 통해 이루어진다. 인터뷰 시 유의할 점은 첫째로 기본적인 예절을 지키는 것이다. 인터뷰 담당자에게 예의를 지키고 좋은 첫인상을 남기는 것은 매우 중요하다. 필자의 Johns Hopkins 대학 지원 학생들의 인터뷰 경험들을 토대로 보았을 때 일단 예의 바른 학생들의 첫인상이 가장 인상깊게 남았고 그 이후 인터뷰 또한 더욱 수월하게 진행되었다. 

인터뷰에 나오는 질문은 대체로 광범위하다. 흔히 나오는 질문들로는 어떤 동기로 해당 학교에 지원하게 되었는가, 흥미롭게 혹은 감명깊게 읽은 책은 무엇인가, 최근 일어난 사건들에 관한 견해 등이 있다. 인터뷰는 직접적으로 자신을 어필할 수 있는 기회이므로 많은 연습과 준비를 통해 실제 인터뷰 때 실수를 줄여야할 것이다. 

과외활동의 경우, 가장 중요하다고 여기는 대학의 비율 5%에 불과하다. 많은 학생들과 학부모들이 과외활동의 중요성에 대한 오해로 SAT 준비와 GPA 관리에 투자해야할 시간과 노력을 과외활동에 쏟아붓고 있다. 물론 봉사활동 및 특별활동, 리더쉽 등은 학생의 열정을 표현하는 방법 중 하나다. 하지만 그런 활동들이 학업 및 SAT준비에 영향을 끼칠 정도라면 자신이 과연 현재 얼마나 효과적인 대학 진학 준비를 하고 있는지 다시 한번 심각하게 고려해볼 필요가 있다. 

한 가지 염두해야 할 당연한 사실은 Ivy League를 비롯한 명문 사립대 입학은 마치 바늘구멍으로 들어가기와 같다는 것이다. 이들 대학의 대부분은 모든 요소를 신중하게 검토하며, 심지어 이 중 몇몇 대학은SAT 만점자들을 불합격시키며 이와 같은 일은 종종 대서특필되기도 한다. 이들 대학에 지원 시 인터뷰와 추천서, 과외활동 참여는 지원자의 특별함을 강조할 수 있는 기회가 된다. 

위에 언급된 추천서, 인터뷰, 과외활동 등은 학생의 관심분야 및 해당 학교에 대한 열정의 표현으로, 곧 실력으로 연결될 가능성을 높여주고, 그러므로 학생이 그 분야의 전문가가 돼 대학과 사회를 빛낼 여지도 높아진다. 그러나 동시에 학생 취향이나 잠재력의 변동 예측과 수집 및 사정이 수월치 않은 것도 사실이다. 

숫자와 점수로 대변되는 요소들과 달리 관심과 열정은 에세이, 추천서, 인터뷰, 과외활동 등의 여러 분야에서 수집되고 한눈에 알기도 비교적 어렵다. 심사에 더 많은 시간과 노고가 필요하다는 뜻이다. NACAC에 따르면 한 입학 사정관은 한해 평균 500건 이상의 지원서를 검토한다. 대부분의 대학 신입생 심사가 고등학교 졸업 전 한 학기에 이루어지는 점을 감안할 때, 입학 사정관의 일은 단기간에 몰리게 되고, 현실적으로 지원서 한 건 당 많은 시간이 할애되지 않는다. 4년 이상의 노력과 성과가 단 몇 분의 심사 시간 안에 드러나야 하는 것이다. 

많은 참고 자료들이 기준적인 요소인 GPA관리와 대입시험 점수 외에봉사와 스포츠, 클럽활동 등의 과외활동, 각 과목의 경시대회나 올림피아드 참가, 인터뷰 연습 등에 대한 구체적이고 다양한 준비 방법들을 제안하고 있다. 허나 그 모든 것이 학생에게 맞지 않는다면, 관심분야에 대한 열정은 식을 여지가 높다. 그 경우 한 분야의 전문가가 돼 학교와 사회를 빛낼 잠재력도 사라진다. 그리고 입학 사정관, 나아가 대학의 가장 중대한 업무는 잠재인력의 발굴이다. 포장된 스팩이 아무리 화려하다 한들, 그 안을 채운 열정이 학생 본인의 것이 아니라면, 그 분야의 진정한 전문가가 될 가능성은 희박하다. 많은 이들에게 대학 공부는 여러모로 힘들기 때문이다. 열정을 가지고도 중도포기가 허다한 판국이다. 

교육은 지식 전달만이 아니다. 학생이 진정 하고 싶은 것이 무엇이고, 그를 위한 가능성이 있는가를 파악해야한다. 

필자는 오늘도 학생들에게 묻는다. 정말 하고 싶은 게 무엇입니까? 

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